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鳳来寺の神仏分離と日本の百名洞・乳岩峡などを訪ねて

旅行の二日目は少し早起きして、食事の時間までのあいだ宇連川沿いから不動の滝を散策することにした。

朝の散歩コース

コースははづ別館から浮石橋を渡り、ゆーゆーありーなから渡瀬橋を渡ったのち乙女沢遊歩道を歩いて不動の滝を巡るコースである。

鳳来峡 1

宇連川は黄褐色の岩の上を流れていて、川底が板を敷いたように見えるため、板敷川とも呼ばれている。夜間の放射冷却で気温が低くなった空気が、暖かい水面付近の空気に触れて、川霧が発生しているのが幻想的だ。

宇連川

湯谷温泉の上下流約5キロは鳳来峡と呼ばれ、紅葉の名所でもある。上の画像は渡瀬橋から上流を撮ったものだが、このあたりの紅葉はさぞ美しいことだろう。

不動の滝に続く道

渡瀬橋を渡り左折して少し進むと不動の滝の入り口があるのでそこを右折。JR飯田線の踏切を渡り、深い緑に覆われたゆるやかな沢沿いの道を歩いて行く。

不動の滝

700mほど歩くと不動の滝がある。高さは10mぐらいで水量はそれほど多くない。滝の前に鳥居があり、幟には荒沢不動明王と記されていて滝の前には鳥居がある。

存分に森林浴を楽しんだのち旅館に戻り、朝食を終えてお世話になった旅館をチェックアウトして、鳳来寺山パークウェイを走り山上駐車場に向かう。

新城市観光マップ

鳳来寺山は、約2000万年前の火山活動で形成された標高695mの死火山で、山全体が国の名勝および天然記念物に指定されている
その幻想的な岩肌が古くから人々の信仰の対象となって、山岳修験道の霊山として人々の信仰を集めてきたのである。

鳳来寺の寺伝によると大宝2年(702)に利修仙人が開山したとされるが、鎌倉時代には三河七御堂の一つとして栄え、戦国時代からは松平家との関係が深まっていったという。
『東照宮縁起』によると、松平広忠が天文10年(1541)に於大(おだい)と結婚し、立派な男児をさずかるようにと祈願した後、於大は懐妊し男児(のちの徳川家康)が誕生した。
その様な経緯からこの寺は江戸幕府の庇護を受けることとなり、三代将軍徳川家光の命により鳳来山東照宮の建築が行われたという。

鳳来寺の最盛期は21院坊、寺領1350石の寺勢を誇ったが、江戸幕府の崩壊後神仏分離令により鳳来寺と東照宮は分離されたうえに寺社領は没収されて大打撃を受け、東照宮が命脈を保つ一方で鳳来寺の衰勢は著しかった。さらに明治8年(1875)5月の火災で本堂および多くの堂宇を失い、その後もしばしば起こった火災で大半の文化財が失われてしまったという。
とはいいながら、鳳来寺の衰勢の原因は火災だけではなかったようだ。

神仏分離史料

『明治維新 神仏分離史料 第五巻』にはこう記されている。
東照廟の別当を日光輪王寺の配下に置き、薬師堂を高野山の配下に置いた事は、延いて天台・真言両宗の駢立*となり、その間自ら軋轢をなし、維新の後に於いても尚一致せず、益々衰亡の勢いを強めたのである。(しかしこの点は、その後両派の管長の協議によって両宗合一して、真言宗高野派に専属することとなり、明治39年11月12日に允許せられた。)」(『明治維新 神仏分離史料 第五巻』p.185)
要するに鳳来寺の再建のリーダーシップを執るべき宗派があいまいな状態が30年以上続いたことも、鳳来寺全体の衰微を早めた大きな要因になったという。
*駢立(べんりつ):並び立つこと

東海道名所図会 鳳来寺

上の画像は江戸時代後期に刊行された『東海道名所図会 巻三』にある鳳来山伽藍図で、多くの堂宇が描かれているのだが、今では東照宮と鳳来寺本堂と仁王門、鐘楼、および松高院と医王院が現存しているだけで、廃絶された諸僧坊跡地には石碑が建てられているという。

鳳来寺山

山上駐車場から歩いて東照宮まで向かう途中に、鏡岩と呼ばれる大きな岩が見えてくる。上の画像の中央にあるのが鏡岩で、屋根が見えている建物が鳳来寺の鐘楼である。

鳳来山東照宮拝殿

駐車場からは歩いて10分程度で鳳来山東照宮に到着する。

鳳来山東照宮

東照宮の内部が公開されていないのは残念だが、建物は慶安4年(1651)の造営によるもので、屋根はいずれも檜皮葺である。昭和28年(1953)に、本殿・拝殿・幣殿・中門・透塀・石柵・石灯篭などが国の重要文化財に指定されている。残念ながら御供殿は昭和30年(1955)に焼失してしまったがその他の建物は護られて、創建当時の華麗荘厳な姿を今に残している。

鳳来寺本堂と鏡岩

東照宮から鳳来寺本堂までは歩いて5分もかからない。
先ほど明治8年(1875)に火災で本堂などを焼失したことを書いたが、明治13年(1880)に再興された本堂や庫裏も大正3年(1914)に再び焼失してしまい、現存の建物は昭和49年(1974)に建てられたものだという。上の画像はその本堂で、左にある巨大な岩は鏡岩である。

この本堂の前の田楽堂で毎年1月3日に鳳来寺田楽が奉納されるのだという。

https://www.youtube.com/watch?v=rfL1I927T6Y
上の動画は5年前に撮影されたものだが、その年の五穀豊穣、悪霊退散等を願って天狗、獅子舞、稚児の舞、祈願の舞などが披露されるという。鳳来寺田楽は、室町時代から続けられている伝統行事であり、新城市黒沢の田楽、北設楽郡設楽町田峰の田楽とともに国の重要無形民俗文化財に指定されているのだそうだ。

鳳来寺の建物で唯一国の文化財に指定されているのが仁王門。江戸幕府三代将軍家光の寄進によって建てられたものだが、鳳来寺の中心部から離れていたことから焼けずに残されてきた。

鳳来寺山 2

寺や神社は、本来は参道を登って正面から参拝すべきなのだろうが、鳳来寺を参道から上るとすると1425段もある石段を登らなければならない。山上の駐車場を用いることはかなりの時間短縮になるのだが、鳳来寺本堂から仁王門に歩いて行こうとすると、片道で900m近くの階段の昇り降りが必要になる。

鳳来寺山登り口

旅館の方から、仁王門は参道の駐車場から歩いたほうが楽だと言われてそうしたのだが、石段の登り口から仁王門までの距離が300m、参道の駐車場から石段の登り口までもそれなりの距離があったので、結果的にはそれほど時間短縮にならなかったかもしれない。

鳳来寺仁王門

上の画像が仁王門で、入母屋造り銅板葺きで朱塗りの美しい楼門である。左右の仁王像は江戸時代の仏師・法橋雲海が制作したもので、新城市の文化財に指定されている。

鳳来寺山で時間短縮を図った理由は、その次の目的地である乳岩峡(ちいわきょう)に行くために体力を温存したかったからである。
先ほどは鳳来寺山が国名勝で天然記念物であることを述べたが、乳岩と乳岩峡も同様に国名勝で天然記念物である。1時間少しで出発地点に戻れるハイキングコースではあるのだが、かなりスリリングなコースらしいので旅程に入れていた。

乳岩峡 駐車場付近

駐車場から乳岩峡に入る。このあたりの河床は平坦な一枚岩のようだ。

乳岩

しばらく乳岩川沿いを進むと目の前に巨大な岩が聳え立つ場所に到達する。はじめは普通の階段を進んでいくのだが、途中から垂直に近い鉄の梯子を何本も登っていくことになる。

乳岩鉄梯子

鉄の梯子を撮ったつもりであったが、カメラを持つ手が震えていたのか、少し画像がブレてしまった。

通天門

梯子を登り切り、急坂を抜けてさらに進むと、真ん中にぽっかりと穴が開いた通天門という岩に到達する。この景観に感動してしまった。

ここからは下りになり、鉄の階段があるので比較的降りやすく、登りのような恐怖感はない。

通天洞

しばらく歩くと、大きな岩の割れ目に向かって階段が続いていて、一番上まで登ると通天洞と呼ばれるドーム状の空間の中に入る。そこには石仏が並べられている。

脚力に自信のない方にはあまり勧められないが、このハイキングコースはスリリングで景色も素晴らしく、1時間とすこしでスタート地点に戻ることが出来るというのは旅行者にとってはありがたい。紅葉の季節や新緑の季節はもっと素晴らしい景色が楽しめることだと思う。

五平餅

乳岩峡をあとにして湯谷温泉まで戻り、田舎茶屋まつやで昼食をとった。
そばを食したあと勧められて五平餅を注文したが、ほくほくの五平餅は香ばしくて旨かった。

まつやでお土産などを買っててから、最後の目的地である四谷の千枚田に向かった。実は鳳来寺の参道と仁王門は、この時に寄り道して撮影したものである。

千枚田のある四谷地区は標高833mの鞍掛山の南西斜面に広がる山間集落で、石積みの棚田は標高220mから420m付近に広がって、落差は約200mもあるのだそうだ。

四谷の千枚田

上の画像は棚田を下から眺めたものだが、正面の美しい山が鞍掛山である。この山の中腹から毎秒20リットルの清水が沢に流れて棚田を潤しているのだそうだ。

明治37年7月10日に鞍掛山に隣接する山が崩れて山津波が起こり、死者11名、家屋流出10戸という大惨事をもたらし、美しい棚田が崩壊したことがあったのだそうだが、地域の人々はわずか5年で石積みの棚田を蘇らせたのだという。

なぜ、このような大災害が起きたにもかかわらず、地域の人々は棚田を再生させようとしたのだろうか。それは、棚田がある方が地域にとって安全であることが理解されていたからではないか。

四谷の千枚田 1

新城市のホームページに四谷の千枚田についてこのように解説されている。
山の傾斜地に作られた千枚田は、そのあぜや石垣によって大雨の際の土壌浸食を防ぎ、またその保水機能によって調整池の役割を果たし、水が一気に流水するのを抑える災害防止機能を備えています。」
http://www.city.shinshiro.lg.jp/index.cfm/8,46205,149,722,html

川は流域が狭ければ狭いほど川の流量の増加により水位が上がって決壊しやすくなることは当然のことで、広い棚田があれば、たとえ記録的な集中豪雨があっても、棚田の面積全体でその水量の増加を受け止めることになるので、水害が発生する危険性は極めて低くなるのである。
今年の7月の豪雨は各地で大災害をもたらしたが、川の堤防を高くしたり下水道で水を逃がす発想では、そのキャパを超えるような集中豪雨の場合には、災害リスクを避けることに限界がある。
昔の日本人は、自ら土砂災害の危険から守るために、危険な場所に棚田を作ることで水と共生するという方法を考案したのだが、そのような発想が今のわが国に欠落しているのではないだろうか。
棚田はただ風景を楽しむだけではなく、防災観点から棚田を残すことも必要なのだと思う。
そのためには、生産者が棚田で米を作ることで豊かになれることが不可欠である。この四谷の千枚田で生産されたお米をブランド米として、現地やネットなどで販売することができないものだろうか。大手流通を通さずに直接消費者に販売することが出来れば、生産者は今よりももっと潤うことにはならないか。

そんなことを考えながら、2日間の新城市の旅を終えることにした。





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若いころはあまり歴史に興味を覚えなかったのですが、50歳のころに勝者が叙述する歴史が必ずしも真実ではないことに気が付き、調べているうちに日本史全般に興味が広がっていきました。

平成21年にBLOGariというブログサービスでブログを始めましたが、容量に限界がありバックアップもとれないので、しばらく新しい記事を掲載しながら、過去の主要な記事を当初の作成日にあわせて、4か月ほどかけてこちらのブログに手作業で移し替え、平成26年の1月に正式にこのブログに一本化しました。
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